• July 12, 2022

La violencia sexual contra los niños atrapados en conflictos aumentó un 20% en 2021

La violencia sexual contra los niños atrapados en conflictos aumentó un 20% en 2021

La violencia sexual, incluida la violación, y los secuestros de niños y niñas atrapados en zonas de conflicto aumentaron en un 20% en 2021, según el informe anual de la ONU sobre los Niños y los Conflictos Armados publicado este lunes.

En 2021 se produjo una “mezcla mortífera” de escalada de conflictos, golpes militares, estallidos de nuevas guerras, así como de violaciones del derecho internacional, que tuvieron “un impacto devastador” en niños de todo el mundo.

Al menos 5242 niñas y 13.663 niños fueron víctimas de violaciones graves en 21 conflictos. Al menos 1600 de esos niños sufrieron varias formas de violencia. En total, la ONU ha logrado verificar 23.982 violaciones graves contra niños, una cifra similar a la registrada en 2020 y que representa una media de unas 65 diarias. En el 15% de esos actos no se pudo identificar a los autores, lo que dificulta enormemente la posterior rendición de cuentas.

El asesinato y la mutilación fue la forma de violencia más numerosa, seguida por el reclutamiento y la utilización en combate y la denegación de acceso humanitario.

Los ataques a escuelas y hospitales también aumentaron el año pasado, según el reporte, que asegura que más de 2800 niños fueron detenidos por su asociación real o supuesta con las partes en conflicto, lo que los hace especialmente vulnerables a la tortura, la violencia sexual y otros abusos.

Los lugares en los que más niños se vieron afectados por violaciones graves en 2021 fueron Afganistán, la República Democrática del Congo, Israel y el Territorio Palestino Ocupado, Somalia, Siria y Yemen.

Cicatrices de por vida

Kennedy, de 13 años, se desplazó a Uganda. Forma parte de los 2,3 millones de refugiados sursudaneses que huyeron del estallido de la guerra civil.

© Paddy Dowling
Kennedy, de 13 años, se desplazó a Uganda. Forma parte de los 2,3 millones de refugiados sursudaneses que huyeron del estallido de la guerra civil.

“No hay ninguna palabra lo suficientemente fuerte para describir las horribles condiciones que han soportado los niños en los conflictos armados”, dijo la representante especial del Secretario General para los Niños y los Conflictos Armados, Virginia Gamba.

Los que han sobrevivido quedarán afectados de por vida con profundas cicatrices físicas y emocionales. Pero no debemos dejar que estas cifras desanimen nuestros esfuerzos. Deben servir de impulso para reforzar nuestra determinación de poner fin y prevenir las graves violaciones contra los niños. Este informe es una llamada a la acción para intensificar nuestro trabajo para proteger mejor a los niños en los conflictos armados y garantizar que se les da una oportunidad real de recuperarse y prosperar”.

Gamba explicó que los niños y las niñas a menudo se enfrentan a riesgos diferentes, un factor que es importante comprender a la hora de desarrollar estrategias de prevención y respuesta.

Ucrania entre las nuevas áreas de preocupación

Un niño de diez años frente al departamento destruido de su familia en Chernihiv, Ucrania.

© UNICEF/Ashley Gilbertson
Un niño de diez años frente al departamento destruido de su familia en Chernihiv, Ucrania.

Etiopía, Mozambique y Ucrania se han añadido al Informe Anual del Secretario General como situaciones preocupantes, lo que refleja el dramático impacto de las hostilidades en los niños de estas zonas.

Además, el Secretario General pidió que se mejorara la vigilancia en la región del Sahel Central, de forma similar a su solicitud para la región de la cuenca del lago Chad en 2020.

La paz debe prevalecer

Esta joven de 15 años fue una de las niñas soldado del conflicto colombiano. Un 30% de las adolescentes como ella fueron abusadas sexualmente.

UNICEF/Donna DeCesare
Esta joven de 15 años fue una de las niñas soldado del conflicto colombiano. Un 30% de las adolescentes como ella fueron abusadas sexualmente.

En medio del catálogo de horrores, se lograron avances en algunas regiones. En general, 12.214 niños fueron liberados de las fuerzas y grupos armados en países como la República Centroafricana, Colombia, República Democrática del Congo, Myanmar y Siria.

La representante especial destacó la importancia de proporcionar a los niños el apoyo adecuado para que se reintegren en sus comunidades.

“Las partes que participan en los procesos y debates de paz deben considerar la integración de los derechos y las necesidades de los niños en sus negociaciones, así como en sus acuerdos finales, ya que sigue siendo la única manera de alcanzar una paz sostenible”, continuó Gamba, poniendo como ejemplo la actual tregua en el conflicto de Yemen.

Cuando la paz desaparece, los niños son los primeros en pagar el precio de esta trágica pérdida“, declaró. “Es más importante que nunca actuar para proteger a nuestros niños y garantizarles un futuro mejor y más seguro”.

Niños y conflictos armados en 2021: las cifras

Weam resultó herida en 2014. Al pasar por delante de su casa, Weam, su padre y sus tres primos fueron blanco de un misil de un dron, que explotó rompiendo en miles de pequeños cubos metálicos

© Paddy Dowling
Weam resultó herida en 2014. Al pasar por delante de su casa, Weam, su padre y sus tres primos fueron blanco de un misil de un dron, que explotó rompiendo en miles de pequeños cubos metálicos
  • El informe destaca 23.982 violaciones graves verificadas contra los niños. En el 15% de esas violaciones no se pudo identificar a los autores, lo que dificulta enormemente la posterior rendición de cuentas.
  • Al menos 5242 niñas y 13.663 niños fueron víctimas de violaciones graves. Al menos 1600 de esos niños fueron víctimas de múltiples violaciones.
  • 8070 niños murieron o quedaron mutilados, cada vez más por restos explosivos de guerra, artefactos explosivos improvisados y minas, que afectaron a unos 2257 niños.
  • Los niños siguieron siendo reclutados y utilizados en combate, con 6310 afectados.
  • Se verificaron 3945 incidentes de denegación de acceso humanitario.
  • En algunos contextos, las limitaciones de acceso y seguridad obstaculizaron los esfuerzos de verificación de todas las violaciones graves.

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